Mantasy

Michael Mayer // Kompakt
Format // 2xLP+CD // CD

 

(en) *** COMES ON 180G VINYL ***

It's been eight years since MICHAEL MAYER released his debut album "Touch", but one certainly couldn't consider him lazy, what with a tightly packed schedule of DJ gigs and umpteen remixes.

All the more reason that Kompakt is pleased to announce the sophomore album MANTASY, a long-awaited, indispensable update of Michael Mayer's production sound and an essential release for the label in 2012.

One tends to think that it's relatively easy: you make some sounds, you launch a label, you release some records… ultimately, electronic music is known for its short chain of command. Accordingly, "Touch" was created in just a few weeks, "and frankly, you can hear that", says Michael Mayer: "MANTASY is my second solo album, but for me it's really the first one". Indeed, the masterful sequencing and high production value bear witness to an artist in full control of his medium. You may think of the release as a "DJ album", not so much describing an album for DJs, but rather one from a DJ: "I really can't hide that", explains the musician, "MANTASY clearly reflects the gazillions of sounds I'm listening to in private, especially my love for soundtracks or soundtrack-like music."

The album's title refers to the escapist momentum of a cinematic journey into the unknown, a tribute to history's great explorers, "to characters obsessed with an idea, to totally wrong conceptions of the world and faulty sea charts, to inconceivable exertions, all that lunacy",

but also an intimate trip to the core of the Kompakt sound itself, whose main ambassador has always been Michael Mayer. Fittingly, the voyage starts with the panoramic "Sully", a flawless ambient study that opens the gateway to the world of MANTASY, which – hardly definable, but always palpable – relates to a romantic spirit of adventure,

curiosity and nostalgia, yet far less concerned with the past than with the future.

A case in point is "Lamusetwa", a track where memories and dreams collide in a most satisfying manner: "That's the name of one of my earliest favourite songs, which I can sing to this day, but never found again", says Mayer, "actually it's called ‚L'amour, c'est toi', but when you're 2 or 3 years old, you just sing ‚Lamusetwa' without understanding the words". The minimal funk of "Wrong Lap" and the Italo Disco reminiscences of title track "Mantasy" follow suit: the dance machine is fired up, the sky rips open, epic synthesizers roam the landscape driven by precision beats and hypodermic basslines lure the inner cinema back onto the floor. Then "Roses" finds its broken glamour in the dusk of the club, sporting a gloomy beauty only reinforced by the well-lit detour into "Baumhaus".

"Rudi Was A Punk" tightens things up and rides the airwaves with a lead foot, followed by "Voigt Kampff Test", a Science Fiction thriller disguised as a dance track, and then an adrenalin-fuelled "Neue Furche" ("New Groove") transfers both the name and the sound of Nu Groove, one of Michael Mayer's all-time favourite labels, into a new idiom. Eventually, MANTASY's last track "Good Times" waltzes in, sung by WHOMADEWHO's man of a thousand voices Jeppe Kjellberg. It's an ode to nightlife utopia, to hands thrown in the air and the feeling of belonging, when you know that this is the place, the sound, the crowd you want to be with. "Movies without a happy end are dumb", clarifies Mayer, "so switch off your smartphones and get on board!"
(de) *** GEPRESST AUF 180G VINYL ***

Satte acht Jahre ist es her, daß MICHAEL MAYER sein Debut-Album "Touch" veröffentlichte, doch niemand wird Kompakts Labelchef in der Zwischenzeit mangelnde Präsenz attestieren wollen: der Terminkalender bleibt zum Bersten befüllt mit DJ-Gigs und Remix-Aufträgen. Deshalb erfreut es Kompakt umso mehr das neue Album MANTASY vorstellen zu dürfen, ein langersehntes, dringend notwendiges Update des Mayer'schen Klangkosmos und ein essentielles 2012er Release für das Label.

Man denkt immer, es sei so einfach: Sounds schrauben, Label gründen, Platten rausbringen… die elektronische Musik kennt schließlich fast nur kleine Dienstwege. So entstand TOUCH innerhalb weniger Wochen, "was man dem Ding auch ein bißchen anhört", so Michael Mayer selbst: "MANTASY ist mein zweites Solo-Album, für mich aber das erste 'echte'", und tatsächlich zeugt die meisterhaft ausbalancierte Zusammenstellung der einzelnen Tracks von einem Musiker in voller Kontrolle über seine Stilmittel. So kann das Album durchaus als "DJ-Album" verstanden warden, allerdings weniger im Sinne eines Album für DJs als vielmehr eines Albums von einem DJ: "Da kann ich nicht aus meiner Haut", bestätigt Mayer,"MANTASY reflektiert ganz klar die Unmengen von Musik, die ich privat so höre, vor allem aber meine Liebe zu Soundtracks oder soundtrackhafter Musik."

Der Albumtitel steht für das eskapistische Moment einer durchaus filmisch zu nennenden Reise ins Unbekannte, eine Hommage an die großen Entdecker der Weltgeschichte, an "von einer Idee besessene Figuren, völlig falsche Weltbilder und Seekarten, unfassbare Strapazen, der ganze Irrsinn", aber auch ein sehr persönlicher Trip ins Innere des Kompakt-Sounds selbst, als dessen Botschafter sich Michael Mayer seit jeher verstanden hat. Die Reise beginnt passenderweise mit dem panoramischen "Sully", einer lupenreinen Ambientstudie, die die Pforte zur Welt von MANTASY öffnet, die – kaum definierbar, aber stets spürbar – vor allem von romantischer Abenteuerlust und Neugierde handelt, von einer Nostalgie, die sich allerdings weniger um Vergangenes als um Zukünftiges schert.

Das stellt zum Beispiel "Lamusetwa" eindrucksvoll unter Beweis, wo Erinnertes und Erträumtes funkenschlagend aufeinandertreffen: "Das war der Name meines ersten bewussten Lieblingssongs, den ich immer noch singen kann, aber bis heute nicht wiedergefunden habe", erklärt Mayer, "eigentlich müsste es ja ‚L'amour, c'est toi' heissen. Aber im Alter von 2 oder 3 Jahren singt man eben Lamusetwa." Der minimale Funk von "Wrong Lap" und die Italo-Disco-Reminiszensen des Titeltracks "Mantasy" tun dann ihr übriges, um jegliche Vorbehalte zu zerstreuen: die Tanzmaschine ist angeworfen, der Himmel reißt auf, die Synthesizer plustern ihre Backen und fegen übers Land, getrieben von präzisem Schlagwerk und subkutan pumpenden Bässen, die das große Kopfkino zurück auf den Floor locken. "Roses" etwa findet im anzüglich funkelnden Halbdunkel des Clubs den idealen Nährboden für gebrochenen Glamour und durch den Nebel schneidende Beats, eine düstere Schönheit, die vom lichtdurchfluteten, tiefenentspannten "Baumhaus" mehr unterstrichen denn konterkariert wird.

"Rudi Was A Punk" zieht die Schraube auch schnell wieder an und hämmert den Bleifuß ins Pedal, gefolgt von "Voigt Kampff Test", einem trackgewordenen SF-Thriller, und dem adrenalingeschwängerten "Neue Furche", welches Michael Mayers Vorliebe für das legendäre Nu Groove-Label nicht nur sprachlich ins heimische Idiom übersetzt. Als krönender Abschluß von MANTASY fungiert schließlich "Good Times", eine von WHOMADEWHO's Tausendstimmenwunder Jeppe Kjellberg gesungene Ode an die nächtliche Utopie, an Hände in der Luft und das Gefühl der Zugehörigkeit, wenn man nirgendwo anders sein will als auf diesem Floor, mit diesen Menschen, bei diesem Sound. "Filme ohne Happy-End sind doof", stellt Mayer unmißverständlich klar, "also Leinen los und Smartphone aus!"
  • Release Date // October 22, 2012 (physical & digital)
  • Format // 2xLP+CD // CD
  • Catalog Nr // Kompakt 250
  • EAN // 880319072239